诗巫女商人协会会长赵燕芳说,随着砂拉越人口老龄化日益严重,政府应该对老人保育问题设立更完善的机制和政策,并且不分民族和宗教背景,为耆老们推出更有效的保障措施。

她说,虽然砂拉越与联邦皆拥有福利部门,并且针对老人福利拟定了一些相关的政策,然而,令人遗憾的,在执行上,因着人为的因素出现偏颇的现象,使原本已经有限或匮乏的老人福利物资,无法有效的应用在相关团体或老人身上。

她举例砂拉越政府推出的肯雅兰金卡,许多团体包括政党都协助提出申请,然而,批准的数量和效率却令人失望,许多老人家仍然长时间等待政府相关单位的配發。

“我曾经与本地松龄团体进行交流及查询,發现透过民间团体所提呈的肯雅兰金卡申请,一百多份仅有廿馀份被批准。外人无从知晓问题的症结所在,然而,这不应该是政府为老人提供福利的初衷。”

也是砂拉越肯雅兰全民党财政的赵燕芳表示,倘若砂州政府真的有诚意透过肯雅兰金卡發出更多的福利予老人,凡年龄达60岁的耆老自动派發金卡就行了,所谓申请是多馀的手续,令人怀疑背后隐藏着“施恩索报”的政治议程。

同时,持有金卡,除了既定的福利外,还拥有什麽辅助福利,政府在这方面的宣导工作也做得让人失望。同时,在诗巫方面,与肯雅兰金卡联合的商家数量非常有限,凸显出负责部门或单位在有关工作上的不到位,也让金卡持有者在这方面的福利“形同虚设”。

另外,她说,在州与联邦福利部方面,提供予老人的福利条件与资格也不甚明确,许多面对生活问题的老人不知如何着手申请,他们唯一的途径是求助政党或社会领袖等。

事实上,赵燕芳说,福利部在处理老人福利的事务上,并没有从大众化的角度来考量,包括语言的障碍、个人处理能力的问题以及大事的宣导等,导致已经有限的福利资源无法更有效落入有需要的耆老身上。

“不知道如何进行申请;不懂得如何跟进;因着福利内容缺乏大层面的宣导和说明而不普遍化等,是老人在申请福利时最常遭遇的问题。同时,民间老人团体或单位申请拨款,批准率低或经常无下文,更是司空见惯的事。”

她强调,因着政府在老人福利上的工作不到位或是提供的援助非常有限,或申请不受理,无法迎合实际的需求,一些相关团体就被迫转向社会人士或社团求助。

诗巫女商人协会有幸参与这样的计划,每年都为一些老人团体提供资金和物资上的援助,让他们顺利的筹办一些活动,藉此提升老人会员的生活品质。

“这些以老人为主的松龄组织,对弥补政府在老人福利上的缺失扮演着至关重要的角色,包括提供食物予无依无靠的老人,解决他们生活上的问题。令人遗憾的是,他们向政府提出拨款申请时,经常无功而返或所得极其有限。”

赵燕芳说,人口老化是一项非常现实的问题,人人都会老,今日高高在上的政府高官显要也会老。而随着人口老化的比率增加,倘若所提供的政策及福利无法迎合实际的需求,我们所面对的社会问题就会日趋严重。

“在我的印象当中,以前马航曾经为60岁的耆老提供半价机票,现在这项福利似乎被取消了。而砂拉越内的公共交通,也并没有为老人提供半票或其它的优惠。我认为,政府有责任与公共交通进行协商,透过可行的办法,甚至津贴的方式,为老人提供更多交通上的便利。”

她认为,倘若政府或相关单位真的对老人政策“束手无策”,可以参照新加坡、台湾、日本及澳洲等的老人福利机制,相信必定能够从中找到灵感,而为砂拉越的耆老提供更好的援助。

“砂州政府在近几年提出了许多让人质疑的政策,包括轻快铁、7G、汽车工艺、航空公司等,好高鹜远。如果背后的议程是要争取人民在政治上的支持,肯定是无法达到目的的,还不如设立老人福利的机制与政策更受人民的欢迎。”

她呼吁砂盟政府加强社会福利援助的力度,减少一些不切实际的“胡思乱想”,以作为过去50年来人民对他们的支持回报,而非仍旧採取“画饼充饥”的政治花招,来转移人民的视线!

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